Ray Bradbury

El 22 de agosto de 1920 nació el escritor Ray Bradbury, uno de los más grandes autores de ciencia ficción y fantasía.

Sus obras más conocidas son Fahrenheit 451, Crónicas Marcianas y El hombre ilustrado. Pero escribió una gran cantidad de novelas (27), cuentos (600), guiones de cine y televisión y obras de teatro.
Ávido lector y asiduo visitante de las bibliotecas, fue influenciado por Edgar Allan Poe, Edgar Rice Burroughs, H. G. Wells y Julio Verne. Leyó también las historietas de Flash Gordon y Buck Rogers, famosas en los años ’40.

Fahrenheit 451, una novela distópica, es considerada la obra maestra de Bradbury. Describe una sociedad en la que los libros están prohibidos y existe un cuerpo de bomberos encargado de detectarlos y quemarlos.
El libro fue llevado a la pantalla varas veces pero la versión más famosa es la de Francois Truffaut (1966).

El hombre avanzó entre un enjambre de luciérnagas. Quería, por encima de todo, como en el antiguo juego, empujar a un malvavisco hacia la hoguera, en tanto que los libros, semejantes a palomas aleteantes, morían en el porche y el jardín de la casa; en tanto que los libros se elevaban convertidos en torbellinos incandescentes y eran aventados por un aire que el incendio ennegrecía. (Fahrenheit 451)

Crónicas Marcianas es una colección de cuentos no necesariamente ligados entre sí y que describe la colonización del planeta Marte, los conflictos con los nativos y el establecimiento definitivo del hombre en ese planeta.
Algunas de las historias han sido adaptadas al cine, la televisión, la radio y la ópera. La versión para la la televisión, de 1979 no resultó atractiva.

Al amanecer, el sol que atravesaba las columnas de cristal disolvió la niebla que había sostenido a Ylla mientras dormía. Ylla había pasado la noche suspendida entre el techo y el piso, flotando suavemente en la blanda alfombra de bruma que brotaba de las paredes cuando ella se abandonaba al sueño. Había dormido toda la noche en ese río callado, como un bote en una corriente silenciosa. Ahora el calor disipaba la niebla, y la bruma descendió hasta depositar a Ylla en la costa del despertar. 
(Crónicas Marcianas)

El hombre ilustrado contiene 18 cuentos que tienen como tema central la naturaleza humana. Las historias, no relacionadas entre si, gran en torno a un hombre que tiene las historias tatuadas en su cuerpo, y que cobran movimiento al ser observadas. En 1969 se realizó una versión cinematográfica con Rod Stieger como protagonista.

En una tarde calurosa de principios de setiembre me encontré por primera vez con el hombre ilustrado. Yo caminaba por una carretera asfaltada, recorriendo la última etapa de una excursión de quince días por el Estado de Wisconsin. Al atardecer me detuve, comí un poco de carne de cerdo, unas habas y un bizcocho. Me preparaba a descansar y leer cuando el hombre ilustrado apareció sobre la colina. Su figura se recortó brevemente contra el cielo.
(El hombre ilustrado)




Las doradas manzanas del sol es una antología que contiene, dependiendo de la edición, entre 22 y 32 historias, escritas en el poético estilo propio de Ray Bradbury, y no pertenecen al mismo género, encontrándose mezcladas la ciencia ficción y la fantasía.

—Al sur —dijo el capitán.
—Pero —dijo la tripulación— no hay direcciones aquí en el espacio.
—Cuando uno viaja hacia el sol —replicó el capitán—, y todo se hace amarillo y ardiente y perezoso, entonces uno va en una única dirección.
Cerró los ojos y pensó en las tierras lejanas, cálidas y humeantes, y el aliento se le movió suavemente en la boca.
—Al sur. —Asintió levemente con un movimiento de cabeza—. Al sur.
El cohete era el Copa de Oro, llamado también el Prometeo y el Ícaro, y su destino era el
deslumbrante sol del mediodía.
(Las doradas manzanas del sol)

Ray Bradbury también escribió cuentos y novelas de misterio, como Memoria de Crímenes y La muerte es un asunto solitario, con sus secuelas Cementerio para lunáticos y Matemos todos a Constance.

No podía decir realmente cuando tuvo la idea de que iban a asesinarla. Durante el último mes había habido algunos pocos signos sutiles, pequeñas sospechas, movimientos ocultos como mareas en ella, como si luego de contemplar una extensión de agua en el trópico, perfectamente tranquila y que invita a un baño, y justo cuando sentimos la marea en el cuerpo, descubriéramos que las profundidades están habitadas por monstruos, criaturas invisibles, abotagadas, de muchos brazos, de afiladas aletas, malignas y decididas.
(Memoria de crímenes)

Sería muy largo de enumerar la obra de Bradbury, pero podría destacar tambén El país de Octubre, Remedio para melancólicos, Las maquinarias de la alegría y El vino del estío.

Ray Bradbury es un escritor imposible de pasar por alto. De reconocida fama mundial, se dice de él que fue el primer escritor en elevar la ciencia ficción a la categoría de literatura seria.

Ilustración de Mario Igor para Crónicas Marcianas

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