El gran incendio de Roma

Entre el 18 y el 19 de julio del año 64 ocurrió en Roma un incendio que duró cinco días y destruyó, dependiendo de la fuente, entre una quinta y una décima parte de la ciudad.
Roma siempre fue una ciudad propensa a los incendios, su tamaño, la estrechez de las calles y los materiales y modo de construcción favorecían la propagación del fuego.
Las cohortes de vigiles, encargadas del servicio contra incendio eran normalmente efectivas, aunque no estaban exentas de críticas, para controlar los principios de incendio, pero en la noche del 18 al 19 de julio, el que se inició en el Palatino, escapó de todo control y se esparció rápidamente.
Se luchó contra el fuego mediante los sistemas usuales, es decir derribando casas y edificios para aislarlo, pero el viento reinante frustró todos los esfuerzos.
El incendio destruyó indiscriminadamente casas, edificios de departamentos, templos y edificios públicos, llegando incluso a destruir parte del palacio imperial. Solo después de cinco días de lucha logró detenerse el fuego.

No han llegado a nosotros relatos contemporáneos a los hechos, y la historia que se conoce es la que nos dejaron los historiadores Dion Casio, Suetonio y Tácito. Estos tres maledicentes escritores dirigieron las sospechas sobre emperador Nerón, y más por inquina que debido a una certeza, lo acusaron de ser el incendiario.

Cayo Suetonio dice que “Pretendiendo estar disgustado con los edificios antiguos, y la estrechas y sinuosas calles, le puso tan abiertamente fuego a la ciudad, que muchos de rango consular atraparon a sus propios sirvientes con antorchas en sus manos, pero nadie se atrevió a meterse con ellos”.
(Suetonio, Vida de los Césares)

El historiador Tácito, para nada benevolente con Nerón, aunque se hace eco de la acusación, manifiesta también alguna duda “No se sabe si por desgracia o por maldad del príncipe” (Tácito, Anales)

Pero fue Suetonio el que convirtió lo que era un rumor y casi una leyenda en un hecho histórico.
Leyendo a Tácito, sin embargo, podemos considerar que la conducta del emperador fue, mirándolo con justicia, muy rápida y apropiada. Mandó construir viviendas de emergencia y solucionó el problema de la alimentación haciendo subir por el Tiber barcas cargadas de trigo. Gran parte del gasto en las ayudas prestadas salió de la fortuna personal de Nerón.

INCENDIO ROMA“Hizo abrir el campo Marcio, las memorias de Agripa, y sus propios huertos, y fabricar rapidamente muchas casas para recibir a la gente. Se trajo de Ostia y de tierras cercanas muebles y enseres de casa, y bajó el precio del trigo” (Tácito, Anales)

Más aun, al reconstruirse la ciudad, las calles se hicieron más anchas, se regló la altura de los edificios, se estableció que las casas tuvieran muros cortafuegos y se mejoró el sistema de distribución de agua.

“Ideó un nuevo estilo de la construcción en la ciudad, ordenando que se abrieran plazas delante de todas las casas, tanto las que estaban en las calles como las independientes, para facilitar que de sus terrazas, en caso de incendio, pudiera prevenirse su propagación; y éstas se construyeron a sus expensas.”
(Suetonio, Vida de los Césares)

De todos modos Roma continuó siendo vulnerable a este problema, en el año 90, durante el gobierno de Tito ocurrió también un incendio terrible que duró tres días.
Suetonio alaba la disposición del emperador Tito para ayudar a reconstruir lo destruido, pero ignora las similares acciones tomadas por Nerón y en cambio insiste en lo ya escrito por Tácito, que Nerón cantaba, acompañado de su lira, mientras observaba arder la ciudad, mentira qué, como sucede con las grandes mentiras, ha sido capaz de sobrevivir por milenios.

Posteriormente la novela Quo Vadis, de Enrique Sienkiewicz llevó a la cultura popular la imagen de Nerón cantando mientras la ciudad ardía, quo-vadiscomparando el incendio de Troya con el que destruía su capital.
Es evidente que Nerón no era un modelo de persona, pero los historiadores Suetonio y Dion Casio cargaron las tintas al hacerlo responsable del incendio. No hay evidencia alguna que lo demuestre y, después de todo, ni siquiera los virulentos escritores pudieron negar el hecho que Nerón hizo lo posible dentro de sus posibilidades para ayudar a la población a reconstruir la ciudad y sus vidas.

Tampoco existe evidencia de que Nerón haya culpado a los cristianos, y Dion Casio, quien lo afirma, escribió sus historia 120 años después de los hechos.

“La calamidad que experimentó la ciudad no tiene paralelo ni antes ni después, excepto la invasión de los galos. Toda la colina del Palatino, el teatro de Tauro y casi dos terceras partes de la ciudad se quemó y un sinnúmero de seres humanos murieron. El pueblo maldijo a Nerón sin descanso, no decían su nombre, sino que maldecían al que había incendiado la ciudad.”
(Dion Casio, Historia de Roma)

Además, muerto Nerón y pasado el desastroso año de los cuatro emperadores, el siguiente emperador, Vespasiano, no parece haber tenido dificultades para seguir manteniendo a Roma como la capital del Imperio, después de sufrir, si se cree a Tácito, una destrucción tan masiva. Es entonces cuando parece más creíble la versión que habla de la destrucción de “ciento treinta y dos casas y cuatro bloques de insulae” (Carta de Séneca a Pablo), es decir una extensión considerablemente menor.

De todos modos un incendio que dura cinco días y que destruye entre una quinta y una décima parte de una ciudad, no deja de ser un gran desastre, y es así como este pasó a la historia, como “El gran incendio de Roma“.

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Bosque

Un bosque (del germánico busch: arbusto) o floresta (del latín foresta) es un ecosistema donde la vegetación predominante la constituyen los árboles.
En las leyendas abundan los bosques encantados, esos en que viven seres míticos, y que pueden significar para quienes en ellos penetran, peligros, aventuras o refugio.

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Vasilisa corrió hacia el oscuro bosque, justo cuando el jinete negro galopaba y todo se puso negro. ¿Cómo volvería a casa si no había luz? ¿qué diría?, porque su madre la mataría.
Así es que ella le preguntó a su pequeña muñeca qué es lo que debería hacer.
Tomó una de las calaveras que estaban en la valla y, poniéndola en un palo, salió del bosque. Los ojos de la calavera brillaban, y con su luz la noche oscura se convirtió en un claro día.
(Vassilisa la hermosa, cuento ruso)

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“Te lo diré, esposo”, respondió la mujer, “mañana temprano llevaremos a los niños al bosque, donde es más espeso. Allí encenderemos un fuego para ello, les daremos un trozo de pan, les diremos que nos vamos a trabajar y los dejaremos solos. No podrán encontrar el camino a casa y así nos libraremos de ellos.”
“No, esposa”, dijo el hombre, “No lo haremos. ¿Cómo podría soportar el tener que dejar a mis hijos solos en el bosque? Los animales salvajes los encontrarán y los despedazarán.
“¡Oh qué tonto eres!” dijo ella, “entonces los cuatro moriremos de hambre, ya puedes empezar a fabricar los ataudes”. Y no lo dejó tranquilo hasta que él consintió en lo que le pedía.
(Hansel y Gretel, Cuento alemán)

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Un día el hijo del rey que entonces reinaba, salió a cazar, entonces fue cuando vio que por encima de un espeso bosque asomaban una torres. Preguntó de que se trataba pero nadie pudo darle una respuesta.
Al final encontró a un anciano campesino que le dijo, “Su alteza, hace unos cincuenta años mi padre me contó de un castillo en lo profundo del bosque donde se encuentra la más hermosa princesa que haya existido, sumida en un profundo sueño. Me dijo que despertaría después de cien años, cuando fuera despertada por el hijo de un rey”.
El joven príncipe se determinó a encontrar la verdad de todo eso por sí mismo. Desmontó del caballo y comenzó a abrirse paso a través del bosque.
Para su sorpresa, las ramas se abrían a su paso para cerrarse de nuevo detrás de él, impidiendo que sus compañeros lo siguieran.
(La bella durmiente, cuento europeo)

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Ayijilun vivía en un lejano bosque con su padre, su madre había muerto cuando era muy pequeña. Durante su infancia, Ayijilun aprendió a cazar. Los caballos, los perros, las montañas, los valles, los ríos, y los antiguos abedules eran sus amigos. Pero llegó un tiempo en que ni el padre ni la hija pudieron cazar. ¿Acaso habían perdido su habilidad? ¡No! Ellos eran excelentes cazadores. Entonces ¿cuál era el motivo?. De eso trata esta historia.
(Lunjishan y Ayijilun, leyenda china)

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Hace mucho tiempo, cuando el pueblo cherokee era nuevo sobre la tierra, pensaron que la vida sería mucho mejor si no hubiera noche. Pidieron al Creador que fuera día todo el tiempo y ya no hubiera oscuridad.
El Creador los escuchó y dejó de haber noche y fue de día todo el tiempo. Pronto el bosque comenzó a ser más espeso, creciendo desmedidamente.
Comenzó a ser difícil caminar por los senderos. La gente tenía que trabajar mucho en sus campos para impedir que la maleza invadiera sus cultivos de maiz. Hacía calor, mucho calor, y seguía así a los largo de todo el largo día. La gente comenzó a tener problemas para dormir y se puso malhumorada.
Así pasó el tiempo y la gente se dio cuenta de su error y, de nuevo, rogaron al Creador. “Por favor”, dijeron, “fue un error pedir que fuera de día todo el tiempo, ahora pensamos que sería mejor que siempre fuera de noche”.
(El cedro, leyenda Cherokee)

02_2D00_12_2D00_12-004_5F00_Painting-2-_2D00_-forumLos Biloko son entes enanos y diabólicos que vagan por los bosques de Zaire. Son los espíritus de los ancestros que no pueden descansar porque aun tienen resentimientos hacia los vivos. Son celosos guardianes del bosque y sus criaturas vivientes, y los cuidan desde los árboles huecos donde se esconden. Cuando lo ven las mujeres se desmayan, y solo los cazadores más atrevidos pueden entrar en sus bosques y sobrevivir. No tienen pelo,
tienen garras largas y afilados dientes. Pueden tragarse a un humano entero y embrujan y se comen a todos los que caen bajo su influjo.
(El Biloko, leyenda africana)

Pintores daneses

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Dinamarca es un país del Norte de Europa. Forma parte de la región cultural llamada Escandinavia. Es un estado soberano que comprende además de Dinamarca misma, dos países constituyentes que son las Islas Feroe y Groenlandia.
El reino de Dinamarca surgió en el siglo X como una nación eminentemente marítima que entró en la lucha por el control del mar Báltico. Muy determinante para la historia de Inglaterra fueron las invasiones danesas que terminaron estableciendo el Danelaw. Su idoma escandinavo influyó en la lengua y la toponimia inglesas.
En 1397 encabezó la Unión de Kalmar con Noruega y Suecia, la que duró hasta 1523, con la separación de Suecia, mientras la unión con Noruega solo fue disuelta en 1814.

Sin título3Ahora Dan y Angul, con los que el linaje de los daneses comienza, fueron engendrados por Humble, su padre, y fueron los gobernantes y no sólo a los fundadores de nuestra raza. (Sin embargo, Dudo, el historiador de Normandía, considera que los daneses deben su nombre a los Danai). Y estos dos hombres, aunque por el deseo y el favor de su país consiguieron el señorío del reino, y, debido a los maravillosos merecimientos de su valentía, consiguieron el poder supremo por el consentimiento de sus compatriotas, aún vivían sin el título de rey: cuyo uso, no se aplicaba entonces comúnmente a ninguna autoridad en nuestro pueblo.
(Saxo Grammaticus, Gesta Danorum)

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Albert Gottschalk, Molino en Møn

Albert Gottschalk (3 de julio de 1866 – 13 de febrero de 1906) fue un pintor danés. Nació en Stege den la isla de Møn. Estudió en la Real Academia Danesa de Bellas Artes y en la Escuela Estudio de Artistas. De gran habilidad técnica, Gottschalk buscaba sus motivos en el campo de Dinamarca, a menudo en los alrededores de Copenhagen.

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Peter Hansen, Los recogedores de estiercol

Peter Marius Hansen (13 de mayo de 1868, 6 de octubre de 1928) fue un pintor danés que formó parte del Fynboerne (Pintores de Funen), grupo que vivía y trabajaba en la isla de Funen. Hansen estudió en la Escuela Técnica de Copenhagen antes de ir al Kunstnernes Frie Studieskoler. Viajó a Holanda, Italia, Bélgica y Francia.

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Anna Archer, El hermano pequeño

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Anna Ancher (18 de agosto de 1859 – 15 de abril de 1935) fue una artista danesa asociada con los Pintores de Skagen, una colonia de artistas en el norte de Jutlandia. Anna Kirstine Brøndum nació en Skagen, fue la única del grupo de Pintores de Skagen que nació y creció en ese lugar. Estudió en el Colegio de Pintura Vilhelm de Copenhagen, donde desarrolló su propio estilo. En 1880 se casó con el pintor Michael Ancher, y a pesar de la presión social que exigía que las mujeres se dedicaran al hogar, ella continuó pintando después de su matrimonio.

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H. A. Brendekilde, Hombres leyendo el periódico

Hans Andersen Brendekilde (1857 – 1942) fue un pintor danés de origen humilde. Cuando joven fue aprendiz de un escultor en Odense. Estudió escultura en la Real Academia de Arte en Copenhagen, pero decidió dejar la escultura para dedicarse a la pintura. En un comienzo sus obras fueron de un estilo realista con una visión social de la vida del proletariado campesino, para después tornarse más bien religioso.

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Harald Slott-Møller, Jóvenes bañándose

Harald Slott-Møller (17 de agosto de 1864 – 20 de octubre de 1937) fue un pintor y ceramista danés. Junto con su esposa, la pintora Agnes Slott-Møller, fue miembro fundador de la Den Frie Udstilling (La Libre Exhibición). Nació en Copenhagen y estudió en la Real Academia de Bellas Artes.

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Agnes Rambusch Slott-Møller

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Agnes Rambusch Slott-Møller (1862–1937) fue una pintora danesa cuyo trabajo tenía como tema principal la historia y la mitología danesa. En 1888 se casó con el pintor Harald Slott-Møller.

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Carl Christian Thomsen, Los recién casados

Carl Christian Frederik Jacob Thomsen (6 de abril de 1847 – 4 de octubre de 1912) fue un pintor e ilustrador danés, especializado en pintura de género e ilustrador de obras de autores daneses. Nació en Copenhagen y estudió en la Real Academia de Bellas Artes para después perfeccionarse en Italia. A diferencia de sus contemporáneos, Thomsen no fue influído por las nuevas tendencias parisienses.

Neptuno

Datos-Neptuno

El planeta Neptuno

El 1° de julio del 2003 se descubrió una pequeña luna de Neptuno, tiene solo 18 kilómetros de diámetro y recibió la designación de “S/2004 N 1” a la espera de recibir su nombre definitivo, el que podría ser Polifemo, el hijo de Poseidón y Toosa.

Neptuno es el octavo planeta del Sistema Solar y el más lejano, desde que Plutón pasó a se un Planeta Enano. Es el cuarto planeta en diámetro, tiene una masa igual a 17 veces la de la Tierra y está clasificado en la categoría de los gigantes gaseosos. Fue llamado con el nombre del dios romano del mar, y tal vez por eso muchos escritores de ciencia ficción lo convirtieron en un mundo cubierto de océanos. Neptuno no es visible a simple vista.

TritónEl primer satélite descubierto es Tritón, que se cree es un planeta enano capturado por Neptuno. El segundo satélite (en orden de descubrimiento) es Nereida, y siguen otros como Proteo, Náyade, Thalassa, Despina y Galatea, hasta completar 14 satélites conocidos. Neptuno también posee un sistema de anillos, similar al de Saturno pero menos masivo.
Su órbita alrededor del sol se completa en 164,8 años terrestres. Hasta el momento la única nave que ha visitado Neptuno es la Voyager 2 pero hay algunas propuestas en estudio, como la “Neptune Orbiter with Probes” y la nave “Argo”, que visitaría Júpiter, Saturno, Neptuno y el cinturón de Kuiper.

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Visión artística de Neptuno y Tritón visitados por la Voyager 2

Neptuno (como explicaban frecuentemente los variados carteles turísticos y, menos frecuentemente, los variados folletos-seda y periódicos-ficha) no era tan intensamente turquesa, ni siquiera en la escala de traslación; pero era un hermoso color para tenerlo allí.
¿Noche?
¿Nereida? Desde Tritón, la otra luna de Neptuno nunca parecía más grande que una estrella. En una ocasión había leído, en un libro con antiguas y brillantes fotos: «…Nereida tiene una órbita prácticamente con forma de salchicha…». Conocía la trayectoria tremendamente alargada de la pequeña luna, pero frecuentemente se había preguntado qué era una salchicha.
(Samuel R. Delany, Tritón)

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Una hipotética sonda descendería en Tritón en medio de enormes gotas de metano.

Fue el día de Año Nuevo cuando tres observatorios anunciaron casi simultáneamente que los movimientos del planeta Neptuno, el más exterior de los que giran alrededor del Sol, se habían vuelto muy irregulares.
Ogilvy ya había llamado la atención sobre una sospechosa disminución de su velocidad en diciembre. Semejante noticia apenas si estaba pensada para interesar a un mundo en el que a la mayor parte de sus habitantes les pasa desapercibida la existencia del planeta Neptuno, ni fuera de la profesión astronómica el subsiguiente descubrimiento de una débil y remota mancha de luz en la región del perturbado planeta causó ninguna gran excitación. Los científicos, sin embargo, consideraron la información bastante notable incluso antes de saberse que el nuevo cuerpo se hacía rápidamente más grande y brillante, que sus movimientos eran completamente diferentes del ordenado progreso de los planetas, y que la desviación de Neptuno y de su satélite adquiría proporciones sin precedentes.
(H. G. Wells, La estrella)

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Lucy West, Explorando Tritón

Cuando al fin se acercaba el momento de la emigración, se despachó hacia Neptuno una vegetación especialmente creada para que arraigara en la región cálida, donde el hombre podría servirse de ella. Se resolvió que no sería necesario enviar animales. Acto seguido, se transportó a la nueva morada del hombre una especie humana especialmente concebida, la Novena Humanidad. Los gigantescos miembros de la Octava Humanidad no podrían habitar Neptuno. El problema no era simplemente que apenas serían capaces de sostener su propio peso, por no hablar de caminar, sino que la presión atmosférica de Neptuno era insoportable, ya que el enorme planeta contaba con una envoltura gaseosa de miles de kilómetros de espesor. La masa sólida era apenas el equivalente de la yema de un huevo gigantesco, pero ambas masas –la gaseosa y la solida― se combinaban para producir una presión gravitatoria mayor que la existente sobre el lecho oceánico de Venus.
(Olaf Stapledon. La última y la primera humanidad)

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Visión artística de Nereida con Neptuno al fondo.

Lo más probable es que hubieran evolucionado en la luna fría y ligera de algún gigante gaseoso; un mundo muy parecido a Nereida, la luna más grande de Neptuno. Ahora vivían en los espacios interestelares, en naves del tamaño de una ciudad con diversos grados de complejidad, desde velas de fotones hasta maquinaria teóricamente imposible desde la perspectiva de la ciencia humana.
Cuando descubrían un sistema planetario con una clientela en potencia y ese sistema comprendía un mundo adecuado, los Forasteros de inmediato obtenían concesiones para construir centros comerciales, zonas de descanso y esparcimiento, depósitos de abastecimiento, etc. Quinientos años atrás habían obtenido una concesión sobre Nereida.
(Larry Niven, Mundo Anillo)