Francis Drake (entre la historia y la leyenda)

drakeEl 26 de septiembre de 1580 el navegante y corsario Francis Drake llega al puerto de Plymouth después de un viaje de casi tres años, completando la vuelta al mundo. Su barco, el Golden Hind, regresó con 59 tripulantes de los originales 80 de la dotación. Dada la duración del viaje y sus dificultades esto es algo extraordinario. El botín conseguido fue de tal magnitud que la mitad correspondiente a la reina resultó mayor que los ingresos totales de la corona en un año. Los inversionistas obtuvieron una utilidad del 4.700%

Aunque Drake ha sido calificado de pirata por los españoles, hay que decir que navegaba en corso, es decir con las debidas autorizaciones de su gobierno.  El problema está en que los españoles calificaban de “pirata” a todo marino que navegara sin su permiso por las aguas que ellos consideraban propias.

Cuando apareció en las aguas del Pacífico, llegó a las costas de Chile, donde buscó los necesarios recursos para continuar su navegación después de pasar por el desolado estrecho de Magallanes. Dice la crónica que el 5 de diciembre de 1578 “Uno de los piratas más famosos que asolaban nuestras costas, se dejó caer sobre Valparaíso, haciendo huir a sus habitantes y apoderándose de todas sus riquezas. Se trata de Francis Drake.”
En cuanto a la incursión a Valparaíso, como tendemos a ver las cosas desde nuestra perspectiva actual, es posible que leamos más de lo que dice el texto, efectivamente los habitantes huyeron, pero si nos imaginamos una gran masa de gente, nos equivocamos y lo de la cuantía de las riquezas es relativo.

(La Golden Hind) zarpó el cuatro de diciembre de la bahía Felipe, y llegó el día 5 a la rada de Valparaíso, donde estaba anclada una nave mercantil llamada el Capitán de Moriall.
Los habitantes del pueblo, que ocupaban nueve casas, huyeron abandonando sus bienes. Nuestro General tripuló sus botes y desembarcó en la ciudad que saqueó, y entró a una pequeña capilla donde existía un cáliz de plata, dos vinajeras y un paño de altar. (John Drake, Vuelta al Mundo)

Como se puede ver, Valparaíso no era la gran cosa en ese tiempo, nueve casas, hasta multiplicadas por diez serían pocas, y hablar de riquezas es bastante exagerado. De todos modos algo se consiguió:

Encontramos en el pueblo un almacén con vinos de Chile y mucha madera de cedro que tomamos en parte, posesionándonos al mismo tiempo de todo el vino, (Vuelta al Mundo)

Réplica del Golden Hind

Después de dejar Valparaíso, Drake revisó el barco capturado y se encontró con que transportaba algo de oro procedente de Valdivia, es decir, algo mejor.

Luego,siguiendo al Norte, Drake ancló en la bahía de Coquimbo lo que sirvió para la formación de otra leyenda, la del ataque a La Serena.
Se lee por ahí y por allá, porque en esto de la historia se usa mucho lo de copiar/pegar, que Drake decidió atacar La Serena y que los españoles los enfrentaron y derrotaron o, por lo menos, lo hicieron desistir .

Así, algunos libros dicen contar la historia de lo sucedido:
El primero que ancló en el puerto fue el caballero Francisco Drake, en 1579; pero habiendo salido de la ciudad trescientos hombres de caballería y doscientos de infantería, le obligaron a abandonar la aguada en donde había desembarcado su gente.
(Manuel Concha, Crónica de La Serena)

No se de que fuentes bebió el autor, pero hay historias que no resisten el menor análisis, pretender que trescientos hombres de caballería salieron de La Serena, una ciudad que en 1578 tenía una población de 100 españoles en total, es abusar demasiado de la imaginación. Saldrían a lo más una docena de jinetes bien armados, apoyados por un cierto número de indígenas. Los ingleses, que solo buscaban agua y no andaban en son de pelea, simplemente se fueron y ahí terminó todo.

El general mandó a tierra un bote con catorce hombre para hacer aguada; y cuando estaban llenando los barriles, vieron venir un destacamento de caballería de españoles y otro de infantes indígenas; pero lograron retirarse a tiempo a una piedra y después al bote y quedaron así fuera del alcance de los arcabuces. 
(John Drake, Vuelta al Mundo)

Pero, como decía, el paso de Drake por la zona sirvió para que la leyenda se afirmara en la cultura popular, tanto que actualmente se realizan recreaciones del hecho para disfrute de los turistas.

Francis Drake jamás atacó La Serena, se limitó a sacar algunos barriles de agua del río y, vislumbrándose poco provecho, siguió rumbo al Norte hasta el Callao, donde los diecisiete barcos que encontró le resultaron una presa mejor, mucho más que el cáliz de plata y el par de vinajeras que tomó en Valparaíso y que, con suerte, podría haber encontrado también en La Serena.

Representación en la ciudad de La Serena

Después, Francis Drake continuó al Norte, capturó el Nuestra Señora de la Concepción, que transportaba 36 kilos de oro y 26 toneladas de plata, además de 13 baules llenos de reales.

Luego siguió navegando hasta la actual California, desde donde tomó rumbo al Oeste, hacia las Molucas primero y el Cabo de Buena Esperanza después, para completar el largo viaje que culminaría en Plymouth en 1580.

H. G. Wells

El 21 de septiembre de 1866 nació Herbert George Wells, escritor inglés conocido como uno de los “padres de la ciencia ficción”, porque aunque escribió novelas realistas y también libros de no ficción como libros de historia, sus obras más famosas son las que él llamó “novelas científicas”. Entre estas últimas están La máquina del tiempo, La isla del Dr. Moreau, El hombre invisible, La guerra de los mundos, Los primeros hombres en la luna, El dormido despierta, El reino de las hormigas y El alimento de los dioses.

La máquina del tiempo, publicada en 1895, introdujo el concepto del viaje en el tiempo mediante una máquina manejada por el hombre. El tiempo2protagonista, llamado simplemente el viajero del tiempo, logra viajar al futuro, primero al año 802.701 y luego a un tiempo cercano a los 30 millones de años, donde encuentra una Tierra moribunda.

El Viajero a través del Tiempo (pues convendrá llamarle así al hablar de él) nos exponía una misteriosa cuestión. Sus ojos grises brillaban lanzando centellas, y su rostro, habitualmente pálido, mostrábase encendido y animado. El fuego ardía fulgurante y el suave resplandor de las lámparas incandescentes, en forma de lirios de plata, se prendía en las burbujas que destellaban y subían dentro de nuestras copas.

4 REn La guerra de los mundos, la Tierra es invadida por los marcianos, y muestra el enfrentamiento del ser humano con una civilización agresiva y destructora. Es tal vez la novela más famosa de Wells.

En los últimos años del siglo diecinueve nadie habría creído que los asuntos humanos eran observados aguda y atentamente por inteligencias más desarrolladas que la del hombre y, sin embargo, tan mortales como él; que mientras los hombres se ocupaban de sus cosas eran estudiados quizá tan a fondo como el sabio estudia a través del microscopio las pasajeras criaturas que se agitan y multiplican en una gota de agua. Con infinita complacencia, la raza humana continuaba sus ocupaciones sobre este globo, abrigando la ilusión de su superioridad sobre la materia.

El hombre invisible es la historia de un científico que logra cambiar el índice de refracción del cuerpo humano de manera de hacerlo invisible.

El huésped estaba de pie, de espaldas a ella, y miraba fijamente cómo caía la nieve en el patio. Con las manos, enguantadas todavía, cogidas en la espalda, parecía estar sumido en sus propios pensamientos. La señora Hall se dio cuenta de que la nieve derretida estaba goteando en la alfombra y le dijo:
-Me permite su sombrero y su abrigo para que se sequen en la cocina, señor?invisible
-No -contestó éste sin volverse.
No estando segura de haberle oído, la señora Hall iba a repetirle la pregunta. Él se volvió y, mirando a la señora Hall de reojo, dijo con énfasis:
-Prefiero tenerlos puestos.
La señora Hall se dio cuenta de que llevaba puestas unas grandes gafas azules y de que por encima del cuello del abrigo le salían unas amplias patillas, que le ocultaban el rostro completamente.
-Como quiera el señor -contestó ella-. La habitación se calentará en seguida.

En Los primeros hombres en la Luna, el excéntrico científico Cavor ha inventado la cavorita, substancia que anula la fuerza de gravedad. Un viaje a la Luna, acompañado por el señor Bedford, el narrador, les permite descubrir en el satélite una extraña civilización.

P-00012817Ahora que escribo aquí, sentado entre las sombras de los emparrados bajo el cielo azul de la Italia Meridional, me acuerdo, no sin alguna sorpresa, de que mi participación en las asombrosas aventuras del señor Cavor fue, al fin y al cabo, resultado de una mera casualidad. Lo mismo podía haberle sucedido a cualquier otro. Caí en esas cosas en un momento en que me consideraba libre de la más leve posibilidad de perturbaciones en mi vida. Había ido a Lympne porque me lo había figurado como el lugar del mundo en que sucedieran menos acontecimientos. “¡Aquí, de todos modos —me decía, —encontraré tranquilidad y podré trabajar en calma”.

La isla del Dr. Moreau es la historia relatada por un náufrago, Prendick, quién llega a la isla en que un fisiólogo londinense que había adquirido cierta notoriedad por sus experimentos de vivisección, vivía aislado y trabajando en sus experimentos.moreau

Al salir del camarote encontramos en la toldilla a un hombre que nos impedía el paso.
Estaba de pie en la escala, de espaldas a nosotros, mirando por encima de los cuarteles de la escotilla. Vi que se trataba de un hombre deforme, bajito, ancho, torpe y encorvado, con el cuello peludo y la cabeza hundida entre los hombros. Llevaba ropa de sarga azul marino y tenía una espesa mata de áspero pelo negro. Los perros invisibles gruñeron ferozmente y él retrocedió al instante, rozando la mano que yo había alargado para apartarlo de mí. Se volvió con la rapidez de un animal.

H. G. Wells ha ejercido una considerable influencia en la literatura, grandes escritores como Arthur C. Clarke y Brian Aldiss, Isaac Asimov y Ursula L. Le Guin fueron influenciados por su obra. Sus novelas científicas siguen siendo publicadas y han sido adaptadas a todos los medios, historieta, radio, cine y televisión.

Zinaida Serebriakova

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Autorretrato en el peinador

Zinaida Yevgenyevna Serebriakova (de soltera Lanceray) (12 de diciembre de 1884 – 19 de septiembre de 1967) fue una distiguida pintora rusa.
Nació cerca de Karkov, actualmente en Ucrania. dentro de una familia de artistas. Su abuelo era Nicjolas Benois, un famoso arquitecto, su tío Alexander Benois un gran pintor. Su padre, Nicolai Lanceray era un conocido pintor y su madre era una talentosa dibujante. Sus hermanos también ocuparon un lugar importante en las artes rusas. También es pariente del actor Peter Ustinov.

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Cosecha

Zinaida se graduó en el Gimnasio y entró en la escuela de arte de la princesa Tenisheva. Estudió con Repin y Osip Braz. Después viajó a Italia y luego estudió en la Academie de la Grande Chaumiere en Paris.*

Su reconocimiento lo obtuvo con su autorretrato “En el peinador”, su “Niña bañándose” y los retratos de Ye. K. Lanceray y de su madre Yekaterina Lanceray.

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Dos mujeres marroquíes

Después de los difíciles tiempos de la guerra y la Revolución, Zinaida se exilió en Francia donde vivió el resto de su vida. Mientras estuvo allí viajó al norte de África, donde pintó personajes de etnia árabe y paisajes de la región.

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Desnudo

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En los últimos años de su vida el trabajo de Zinaida fue exhibido en Moscú, Leningrado y Kiev, con un gran éxito puesto que sus álbumes se vendieron por millones.

Marco Polo

Mamarco-polo-mosaic_11363_600x450rco Polo (15 de septiembre de 1254 – (8 de enero de 1324) fue un comerciante y viajero veneciano, cuyos viajes a través de Asia quedaron narrados en su Libro de las maravillas del mundo, conocido actualmente como Los viajes de Marco Polo.

La familia de Marco Polo se dedicaba a los negocios comerciales con el Cercano Oriente, cuando vivían en Constantinopla, su padre y su tío Niccolo y Maffeo Polo viajaron a través de Asia donde, conocieron a Kublai Khan, en 1260. Mientras su padre viajaba el joven Marco fue criado por otro tio y recibió una educación completa en comercio, incluyendo moneda estranjera, tasación y carga marítima. Los hriquesasermanos Polo regresaron a Venecia en 1269.
En 1271, cuando Marco Polo tenía 17 años, Niccolo y Maffeo decidieron emprender un nuevo viaje al Extremo Oriente, esta vez acompañados por Marco. Solo retornaron a Venecia 24 años después, habiendo conseguido grandes beneficios que Marco Polo invirtió en piedras preciosas, fáciles de manejar.

Durante la guerra declarada entre Venecia y Génova, Marco Polo armó una galera con la que luchó por su patria, pero fue capturado y debió permanecer durante un tiempo en prisión, donde tuvo la oportunidad de dictar el relato de sus viajes y la estadía en la corte de Kublai Khan a un compañero de cautiverio, Rusticello de Pisa. El libro es conocido actualmente como Los viajes de Marco Polo.export30

Encontraréis en él todas las grandes maravillas y curiosidades de la gran Armenia y de la Persia, de los tártaros y de la India y varias otras provincias; así os lo expondrá nuestro libro y os lo explicará clara y ordenadamente como lo cuenta Marco Polo, sabio y noble ciudadano de Venecia, tal como lo vieron sus mortales ojos.
. . . .
Y ello fue que, estando encarcelado en Génova, hizo exponer todas estas cosas a maese Rustichello de Pisa, que se hallaba también en la misma prisión en el año 1298 del nacimiento de nuestro Señor Jesucristo.

Liberado en 1299, Marco Polo regresó a Venecia en 1299, contrajo matrimonio y junto con su padre y su tio continuron sus actividades comerciales con mucho éxito hasta su muerte en 1234.

El viaje comenzó en Acre, desde donde viajaron al puerto persa de Ormuz, donde los Polo pensaban embarcarse para viajar a China por mar. Pero la falta de barcos adecuados los hizo cambiar de idea y viajaron por tierra, a través de las rutas caravaneras, incuída la famosa Ruta de la Seda. Tres años depués de dejar Venecia los Polo llegaron al palacio de verano de Kublai Khan.

Travels_of_Marco_Polo.svg Y micer Nicolás, Mafeo y Marcos, hijo de Nicolás, se pusieron en camino y cabalgaron tanto toda la primavera y el estío hasta llegar a la ciudad de Clemeinfú, en donde se encontraba el Gran Khan. No haré mención, sino más adelante, de lo que encontraron en el camino, pues deseo contároslo a su tiempo en mi libro. Sabed sólo que emplearon tres años y medio en este viaje, pues las grandes nevadas y las lluvias y los ríos desbordados les impedían cabalgar en invierno. Y, en verdad, cuando supo el Gran Khan que llegaban les envió al encuentro un mensajero con cuarenta días de anticipaThe Travels of Marco Polo: Marco Polo Crosses the Persian Desertsción, y fueron bien atendidos y servidos por todos.

El conocimiento de diversos idiomas y los conocimientos y la experiencia acumulados por los Polo le parecieron útiles a Kublai Khan, y los mantuvo durante largos años a su servicio, impidiéndoles el regreso a Europa. Finalmente les permitió viajar en una misión dinástica hasta Persia. El viaje se realizó por mar en una flota de juncos en un periplo de dos años. Alcanzado el puerto de Ormuz, los venecianos viajaron por tierra hasta Trebizonda, donde ya se encontraban a las puertas de Europa.

El libro de Los viajes de Marco Polo constituye una verdadera enciclopedia porque reune en el relato de los viajes realizados un compendio de geografía, historia, etnografía, política y ciencias zoológica, botánica y mineralógica de Asia en la época medieval.

También de la misma se saca el mineral que sirve para hacer la salamandra (el amianto). Y sabed que la salamandra no es un animal como se dice, sino lo que os voy a explicar. Cuando se taladra la montaña se saca un mineral que, una vez desmenuzado, se mantiene unido por filamentos como la lana. Por eso cuando se tritura este mineral se deja secar, luego se machaca en grandes morteros de cobre, luego se lava bien y se seca y quedan esas hebras de las cuales os hablo. Luego ese hilo que se parece a la lana se hila y con él se hacen hermosas telas.

Libélula

butterflyCientíficamente hablando, una libélula es un insecto del Orden Odonata, suborden Anisoptera. Una libélula adulta es un insecto con grandes ojos multifacetados, que ocupan el 80% de su cabeza, un cuerpo elongado y dos pares de fuertes alas transparentes, algunas veces con parches de colores.

A veces las libélulas son confundidas con los zigópteros llamados “caballitos del diablo”, pero estos últimos pliegan sus alas a lo largo del abdomen cuando están en reposo, en cambio las libélulas las mantienen rígidas y perpendiculares al cuerpo. Las libélulas son predadoras, tanto en su etapa de larvas, alimentándose de invertebrados y de renacuajos y peces pequeños, como en su vida adulta, cuando cazan insectos en vuelo.

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Fosil de una Araripegomphus andreneli del Período Cretáceo

Se han encontrado fósiles de libélulas con 325 millones de años de antigüedad, algunos con 70 centímetros de envergadura.

En el folklore europeo la libélula tiene una connotacion siniestra, con nombres tales como “aguja del diablo” por ejemplo, y es asociada con las brujas y el demonio.

En cambio en Oriente la libélula tiene otros simbolismos, para los japoneses es el verano y el otoño, es admirada y utilizada por los samurai como símbolo de poder, agilidad y triunfo. En China, la libélula se asocia a la properidad y la armonía.

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Fiodor Petrovich Tolstoi, Libélula.

Por otra parte, entre los nativos de América del Norte la libélula significa felicidad, velocidad y pureza. Entre los Hopi representa la rapidez y la actividad y para los Navajo el agua clara.
Hay que notar que en algunos lugares, como en Indonesia, la libélula es cazada como alimento.

Señora hay demasiados pájaros 
en vuestro piano
que atrae el otoño sobre una selva
espesa de nervios palpitantes y libélulas
(Vicente Huidobro)

Libélulas
de Elisa Golott

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Patrick Kramer, Libélula

Danzan las libélulas en torno a los jacintos
con promesas de que el buen tiempo ha de venir.
Me quedo con la mirada pegada en sus misteriosos bailes,
la respiración cortada,
el movimiento quieto.
Sigo el sube y baja de su vuelo
alterado por el viento que no deja de soplar.
Sigo la trayectoria regocijada del ritual baile
que se produce en el jardín.
Se mecen las flores,
las ramas nuevas,
las hojas nacientes,
los brotes verdes
que con las sacudidas parecen caer….
Y danzan las libélulas libres
en su mágico vuelo
alrededor de los jacintos,
en un caos de libertad bendita
de trayectorias locas,
de alejarse ahora…
Las dejo ir. ©

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Yang Yi, Libélula

*

*
Fluye la fuente silenciosa
a la sombra de los árboles reflejados en el agua,
con el cielo claro y el suave viento.
De un pequeño loto brota su capullo
y ya tiene en él posado, una libélula.
(Yáng Wàn Lǐ)

*

*

*

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Rached Miladi, Acuarela

La inconstante libélula
revolotea al aire de la fuente.
La contemplo desde hace tiempo.
Oscura a ratos, brillante ahora,
como un camaleón tornadiza.
Roja en seguida y luego azul,
azul que es pronto verde.
¡Quisiera ver de cerca sus colores magníficos!
Mas su vuelo no cesa.
Suavemente, se ha posado en la hierba.
¡Aquí está! ¡Ya la tengo!
Puedo verla despacio.
Y no es más que un triste oscuro azul.
Así pasa contigo, que analizas tus alegrías.
(Johann Wolfgang von Goethe)

Akira Kurosawa

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Sanshiro Sugata

Akira Kurosawa (23 de marzo de 1910 – 6 de septiembre de 1998) fue un cineasta japonés, uno de los más importantes en la historia del cine. Dirigió 30 películas en una carrera que extendió por 57 años.

Kurosawa entró en la industria del cine en 1936 trabajando como asistente de dirección y guionista, para debutar como director en 1943 con la película Sanshiro Sugata, basada en la novela de Musashi Miyamoto. En 1945 realizó Los hombres que caminan sobre la cola del tigre, una película que, ironicamente, fue considerada por la censura japonesa como demasiado “occidental” y “democrática”, mientras los censores de la ocupación estadounidense la vieron como demasiado “feudal”.

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Rashomon

Terminada la guerra consiguió el éxito con El ángel ebrio, en la que participó un actor desconocido, Toshiro Mifune, con el que posteriormente Kurosawa realizó 15 películas.

Rashomon, película basada en dos historias de Ryūnosuke Akutagawa, sorprendió al ganar el León de Oro en el Festival de Venecia de 1951. Esta película tuvo un gran éxito comercial y de crítica abriendo las puertas de Occidente al cine japonés.

Durante la década de 1950 a 1960 Kurosawa dirigió casi una película por año, contándose entre ellas Ikuru, parcialmente basada en la obra de León Tolstoi La muerte de Iván Ilich, además de las ahora míticas Los siete samurai y Yojimbo.

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Ran

Pasado el tiempo Kurosawa se volvió menos prolifico pero siguió ganado premios
con las películas Kagemusha, la sombra del guerrero y Ran, basada en la leyenda del daimo Mōri Motonari y en el drama El rey Lear de William Shakespeare.

Entre las películas de Kurosawa se encuentran algunas sencillas y sentimentales como Un domingo maravilloso, o dramáticas como la adaptación de Macbeth de Shakespeare en Trono de sangre. También es notable la adaptación de El idiota de Dostoievski, el uno de los escritores favoritos de Kurosawa.

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Dersu Uzala

En 1973 los estudios Mosfilm de la Unión Soviética contactaron a Kurosawa para ver la posibilidad de un trabajo en conjunto. De esta invitación surgió la magnífica película Dersu Uzala, basada en el libro del mismo nombre de Vladimir Arseniev. Dersu Uzala recibió los premios del Noveno Festival Internacional de Cine de Moscú y el Premio de la Academia a la Mejor Película en Idioma Extranjero.

En la última década de su vida Kurosawa realizó películas como Sueños, una obra absolutamente personal, la convencional Rapsodia en agosto y Madadayo, basada en los escritos autobiográficos de Hyakken Uchida, un académico y escritor muy famoso en Japón.

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Los siete samurai

En 1995 Kurosawa sufrió un accidente que lo dejó en una silla de ruedas, limitándolo dramaticamente, pero esto no impidió que siguiera escribiendo guiones como los de El mar que nos mira y Después de la lluvia, peliculas que salieron después de su muerte.

De varias de sus películas se hicieron remakes, tanto en Occidente como en Oriente, Los siete magníficos (Los siete samurai), Por un puñado de dólares (Yohimbo), The outrage (Rashomon) y El último hombre (Yohimbo), entre las más conocidas (otros son películas japonesas, coreanas y chinas).

Edgar Rice Burroughs

El 1 de septiembre de 1875 nació en Chicago, Illinois, Edgar Rice Burroughs, prolífico escritor estadounidense, autor de una gran cantidad de novelas de aventuras que lo hicieron famoso en el mundo entero.

espadasSu obra puede dividirse en varios grupos dependiendo del ambiente en el que se desarrollan, así está el Ciclo de Barsoon, cuya acción tiene lugar en el planeta Marte siendo sus protagonistas John Carter y sus descendientes. Entre los títulos se encuentran “Una princesa de Marte”, “Los dioses de Marte”, “Thuvia, la doncella de Marte” y “Espadas de Marte”, por nombrar algunas.

A más de mil novecientas millas al este de las Ciudades Gemelas de Helium, aproximadamente 30 grados de latitud sur y 172 grados de longitud este, se encuentra Zodanga. Siempre ha sido un semillero de sedición desde el día en que conduje contra ella a las feroces hordas verdes de Thark, reduciéndola e incorporándola al Imperio de Helium.
En el interior de sus amenazadoras murallas viven muchos zodanganos, quienes no sienten ninguna lealtad hacia Helium, e, igualmente, se han ido reuniendo allí muchos descontentos de todo el gran imperio gobernado por Tardos Mors, Jeddak de Helium. A Zodanga han emigrado no pocos de los enemigos personales y políticos de la casa de Tardos Mors y de su yerno John Carter, príncipe de Helium. (Espadas de Marte)

La serie de Venus, formada por “Piratas de Venus”, “Perdido en Venus”, “Carson de Venus” y “Escape de Venus”, tiene como personaje central a Carson Napier, un personaje que vajando al planeta Marte va a parar a Venus, donde, entre otras cosas, debe dedicarse a la piratería.

Cuando Carson Napier salió de mi oficina para tomar un avión que lo llevase a la isla de Guadalupe, y luego partir conperdidos destino a Marte en la gigantesca nave espacial que había construido con tal objeto, yo estaba seguro de que nunca más lo volvería a ver. No dudaba de que sus grandemente desarrolladas facultades mentales, medio por el cual confiaba ponerse en contacto conmigo, me permitirían recibir una representación mental de su imagen y comunicarme con el; pero yo no esperaba recibir ningún mensaje después de que él hubiese hecho el primer disparo para poner en movimiento el cohete. Yo suponía que Carson Napier moriría pocos segundos después del comienzo de su insensato plan.
Pero lo que yo temía no llegó a realizarse. Durante todo el mes que duró su temerario viaje por el espacio estuve en comunicación con él; temblé cuando la atracción de la Luna desvió de su curso al gran cohete y lo envió en dirección al Sol; contuve el aliento cuando fue atrapado por la fuerza de gravedad de Venus, y me emocioné con sus primeras aventuras en ese misterioso planeta rodeado de nubes al que los seres humanos que lo habitan le han dado el nombre de Amtor.
(Perdidos en Venus)

Un mundo cuya ubicación geográfica está en el centro del planeta da vida a la serie de Pellucidar, bajo el concepto de la “tierra hueca”, que incluso posee un sol nterior y a la que acceden los protagonistas mediante una extraordinara máquina cavadora.

centroEn primer término les ruego que tengan presente que no abrigo esperanzas de que me crean esta historia. No se sorprenderían tampoco si hubieran presenciado una experiencia que tuve recientemente cuando, con la coraza de una ignorancia ingenua y estupenda, le narré alegremente a un Miembro de la Real Sociedad de Geología el meollo del asunto. Esto fue durante mi última visita a Londres.
Sin duda hubieran pensado que me descubrieron cometiendo un crimen no menos atroz que el de robar las Joyas de la Corona, o el de envenenar el café de Su Majestad el Rey.
El erudito caballero en quien deposité mi confianza se quedó helado antes que yo hubiera llegado a la mitad del relato, lo que lo salvó de salirse de sus casillas. Mis sueños de un Nombramiento Honorario, medallas de oro y un lugar en el Salón de Celebridades se desvanecieron en la fría aura de su reacción.
(Aventura en el centro de la Tierra)

La serie de Caspak pertenece al género de los “mundos perdidos”, “La tierra que el tiempo olvidó”, “Los pueblos que el tiempo olvidó” y “Más allá del abismtiempo olvidoo del tiempo”, narran las aventuras de un grupo que accede a un extraño mundo de clima tropical al que se accede navegando por entre las aguas antárticas.

Durante todo el viaje Billings había eludido tozudamente las preguntas acerca de como entraríamos a Caspak después de encontrar Caprona. El manuscrito de Bowen Tyler había dejado perfectamente en evidenca que la salida subterránea del río Caspakian era el único medio de entrada o salida al mundo crater más allá de los inexpugnables acantilados. La partida de Tyler había sido capaz de navegar por el canal debido a que su nave era un submarino, pero para el Toreador hubiera sdo más fácil navegar por encima de los acantilados que por debajo de ellos.
(Los pueblos que el tiempo olvidó)

Pero tal vez las novelas más famosas de este autor sea la serie de Tarzán, el hombre que es criado por una tribu de primates y que llega a convertirse en uno de ellos al principio y en defensor de la fauna y la población africana frente a los predadores humanos y los cazadores de esclavos.

tarzanCuando Tantor echó a andar al oír el disparo, Tarzán se incorporó y se sentó en el mismo instante en que el paquidermo pasaba por debajo de una rama baja, que golpeó al hombre mono en la cabeza y le hizo caer al suelo, donde quedó inconsciente.
Aterrado, Tantor sólo pensaba en escapar mientras corría hacia el norte, dejando a su paso árboles caídos y arbustos pisoteados. Quizá no sabía que su amigo yacía indefenso y herido, a merced del enemigo común, el hombre. Tantor no consideraba a Tarzán un tarmangani, pues el hombre blanco era sinónimo de incomodidad, dolor, irritación, mientras que para él, Tarzán de los Monos era sinónimo de compañía, paz, felicidad. De todas las bestias de la jungla, excepto las de su propia especie, sólo confraternizaba con Tarzán.
(Tarzán, señor de la jungla)

Menos conocidas son las novelas “The Moon Maid”, “The Mucker”, “Más allá de la estrella más lejana”, otras aventuras en la jungla como “Jungle Girl”, del Oeste como “El bandido del Recodo del Infierno” y un par de novelas históricas.

Las obras de Burroughs tuvieron legiones de ávidos lectores, y, aunque no todas han permanecido en las preferencias del público, es indudable que su personaje de Tarzán se conviertió en un fenómeno cultural que ha sobrevivido sin mayores problemas incluso al complicado siglo XXI.
Aunque Burroughs nunca se consideró a sí mismo como un escritor de ciencia ficción, el Science Fiction Hall of Fame lo incorporó en el año 2003.