Bagdad

El 30 de julio del año 762 el califa Al-Mansur fundó la ciudad de Bagdad, para convertirla en la capital del califato Abásida.

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Arthur Melville (1858-1904), Puerta Norte de Bagdad

La ciudad fue fundada como Madinat al-Salaam, es decir Ciudad de la Paz, pero la gente la llamó por el nombre de un antiguo asentamiento babilónico, Bagh-dadu, que con el tiempo se convirtió en Bagdad y así se hizo conocida la ciudad en el mundo entero.

Bagdad se convirtió muy pronto en un fuerte centro comercial, debido a su estratégica ubicación, y cultural, por la existencia de un buen número de instituciones académicas, como la Casa de la Sabiduría. De Bagdad es Simbad el marino, gran viajero y próspero comerciDocuImage 620sante.

Al ver a un sirviente, de pie en la puerta y vestido esplendidamente, avanzó hacia él, y con gran humildad le preguntó el nombre del dueño de casa. ¡Es posible, dijo el sirviente, que siendo tú un habitante de Bagdad, no sepas que esta es la casa de Simbad el Marino, el famoso viajero que ha dado la vuelta al mundo! (Los viajes de Simbad el marino)

Durante la Edad Media, Bagdad fue considerada la ciudad más populosa del mundo, con 1.200.000 habitantes, y su importancia se mantuvo hasta que fue destruída por los mongoles en 1258.

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En el libro de Las mil y una noches, la ciudad de Bagdad es el escenario de incontables historias, siendo las más simpáticas las vividas por el califa Harún Al-Rashid en sus recorridos de incógnito por las calles de la ciudad.

Una noche entrebagdad las noches, el califa Harún Al-Raschid dijo a Giafar Al-Barmaki: “Quiero que recorramos la ciudad para enterarnos de lo que hacen los gobernadores y walíes. Estoy resuelto a destituir a aquellos de quienes me den quejas”. Y Giafar respondió: “Escucho y obedezco”. Y el califa, y Giafar, y Massrur el portaalfanje salieron disfrazados por las calles de Bagdad. (Las mil y una noches)

Después de su destrucción por los mongoles, inició un camino de decadencia debido a los cambios políticos y a las frecuentes plagas que azotaron la región. El gran viajero Ibn-Battuta pasó por Bagdad en 1326 y su descripción da cuenta de la decadencia.

 

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Hafidh al-Droubi, Calle de Bagdad

Desde allí viajamos a Bagdad, la Morada de la Paz y la Capital del Islam. Aquí hay dos puentes, como en Hilla, en que las personas pasean noche y el día, tanto hombres como mujeres. La ciudad tiene once grandes mezquitas, ocho en la orilla derecha y tres a la izquierda, junto con muchas otras mezquitas y madrasas, sólo que estas últimas están todas en ruinas.
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La parte occidental de Bagdad fue la primera en construirse, pero ahora está en su mayor parte en ruinas. A pesar de eso aun existen trece barrios, cada uno como una ciudad en sí misma y que poseen dos o tres establecimientos de baño. El hospital (maristan) es un edificio en ruinas, del que sólo quedan vestigios.
La parte oriental tiene abundancia de bazares, el más grande de los cuales es llamado Bazar del Martes. En este lado no hay árboles frutales, toda la fruta se lleva desde el lado occidental, donde hay huertos y jardines.
(Ibn Battuta, Viajes por Asia y África – 1326)

 

Testigo de lo que quedaba de Bagdad en el siglo XIX es el viajero español Adolfo Rivadeneyra, quien pasó por la ciudad en 1869 cuando iba camino de Damasco.

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Tumba de Sett-Zobeida

Si he de decir verdad, no entré allí con grandes ilusiones: me habían precedido los tártaros, los persas, y por último los turcos, hacía más de dos siglos, por consiguiente, ¿qué podía quedar de aquella edad de oro que principió con Harún-el-Rashid y fue durando hasta la invasión mongola?
. . .
La mitad de la superficie que abrazan las murallas está llena de escombros o convertida en tierra de labor. Varios sepulcros de personajes célebres llaman por allá la atención; pero el único digno de mencionarse, no por el monumento, bien mezquino por cierto, sino por el personaje que recuerda, es el de Zubeida, mujer del califa Harún-el-Rashid, que yace en la extremidad sur de la capital.
(Adolfo Rivadeneyra, De Ceilán a Damasco)

La intrépida viajera Louise Jebb pasó por Bagdad en 1908, y no tuvo nada bueno que decir, apenas la menciona, la ciudad tiene movimiento, pero sus construcciones son más bien rudimentarias.

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Louise Jebb en viaje por el desierto.

Cúpulas y minaretes destacaban en la línea del horizonte por encima de la masa confusa de casas de tejado plano y grupos de palmeras. Pero después de estar toda la mañana dando vueltas lentamente por los interminables recodos del río, los bancos ahora estaban llenos de vida; las goufas cruzaban de un banco al otro, con mezclada carga de hombres y animales. Las casas, que habían sido casuchas de barro río arriba, ahora parecían más consistentes, y estaban cada una de ellas rodeada de murallas encerrando jardines sombreados por naranjos. (Louise Jebb, Por el desierto a Bagdad)

Ya en pleno siglo XX, un viajero sufrió la terrible decepción de ver la ciudad de Las mil y una noches convertida en la sombra de la sombra de lo que había sido.

Supongo que no hay ninguna ciudad que podamos encontrar en cualquier parte
del mundo, que pudiera alcanzar el nivel de deslumbrante esplendor de la Bagdad que conjuramos en nuestra imaginación cuando pensamos en la Ciudad de las Mil y una noches en los días románticos, tan caros a nuestra infancia, de Harun al Raschid. Esperábamos tanto cuando llegamos a la verdadera Bagdad, y nos encontramos con tan pero tan poco, del glamour del Este. Pocas “grandes puertas abriertas de par en par”, y sí en cambio una gran cantidad de basura. Pocos ojos oscuros de bellas mujeres asomándose tímidamente a través de ventanas de celosías, y si una gran cantidad de miserable sordidez. Pocos lugares de diversión en el que pudiéramos encontrar el maravilloso embrujo de las bailarinas persas, pero si un teatro, la principal diversión de Bagdad y he allí un hombre vendiendo cebolla a los parroquianos!
(Donald Maxwell, Un habitante en Mesopotamia – 1921)

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Nocturno en Bagdad

Recuperó algo de su importancia de nuevo con el reconocimiento de Iraq como estado independiente, del que se convirtió en capital, instalándose además como un importante centro de la cultura árabe. La ciudad vivió una era de prosperidad en los años ’70 hasta que resultó asolada por la guerra antes y durante la invasión de Iraq en el 2003. Actualmente está de nuevo en un lento proceso de reconstrucción.

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Día del Tigre

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El 29 de julio se celebra anualmente el Día Internacional del Tigre (también Día Global del Tigre). Este día fue instituido el año 2010 en San Petersburgo para promover un sistema global que busque proteger los habitats naturales del tigre y despertar el interés natural por su conservación.

 

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(Karl Bang)

 

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(Yuri Klapukh )

El tigre (Panthera tigris) es la mayor especie entre los Felidae y está clasificado en el género Phantera. Se le reconoce fácilmente por su piel con rayas verticales oscuras sobre una base anaranjada. Es un predador cuyas presas son usualmente ungulados tales como el ciervo y el jabalí.

Antiguamente el tigre se encontraba desde Anatolia Oriental hasta la cuenca del río Amur, y por el sur, desde las estribaciones de los Himalayas hasta Bali.
Desde comienzos del siglo XX la población de tigres ha disminuido en un 93% y ha sido exterminado en Asia Occidental y Central, de las islas de Java y Bali, y en grandes áreas de Asia Suroriental y Sur. Actualmente el tigre se encuentra en la selva temperada de Siberia y en las selvas tropicales y subtropicales de la India y Sumatra.

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(Karl Bang)

Una variación en el color corresponde al Tigre Blanco, cuya piel carece del pigmento amarillo. Los tigres blancos no son albinos y su condición se debe a un gen mutante. Otra variación es la conocida como Tigre Dorado, los que tienen la piel de color rubio y las franjas de color café rojizo, pero esta variación, también debido a un gen mutante, es extremadamente rara.

 

 

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Helena

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John Gibson, Helena de Troya

En la mitología griega, Helena de Troya (en realidad Helena de Esparta)  es la mujer más hermosa del mundo. Se supone que era hija de Zeus y Leda, y que era hermana (medio hermana) de Clitemnestra, Cástor, Polideuces, Filonoe, Febe y Timandra.
Su historia es complicada porque no está claro, todo depende de las fuentes, si fue realmente una mujer fatal, una traidora o una víctima.

La fuente más antigua acerca de la gestación de Helena proviene de Eurípides:

De hecho hay una historia que dice que Zeus llegó donde mi madre Leda, tomando la forma de un pájaro, un cisne, y que así logró una unión engañosa.
(Eurípides, Helena)

A causa de esta unión, Leda produjo un huevo del cual nació Helena.
La historia de Helena es trágica desde el comienzo. Cuando tenía unos diez años fue secuestrada por Teseo, que pretendía casarse con una hija de Zeus, y tuvo que ser rescatada por sus hermanos Cástor y Polideuces.

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Jean Bruno Gassies, Castor y Polux rescatan a Helena

 

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Más tarde, cuando llegó a la edad en que debía casarse, su belleza causó que una multitud de reyes y príncipes llegaran a pretender su mano. Finalmente, y por motivos políticos, la elección cayó en Menelao, rey de Esparta.
Ahí es cuando entra en escena el famoso Juicio de Paris, en el que, puesto a elegir cual de las diosas era la más bella entre Hera, Atenea y Afrodita, el troyano votó por esta última ganando el premio ofrecido: la mujer más bella del mundo, Helena de Esparta. Después, aparece la gran duda, ¿fue Helena seducida o raptada por el príncipe troyano?
De acuerdo con Heródoto, el asunto fue un rapto:

Refieren, además, que en la segunda edad que siguió a estos agravios, fue cometido otro igual por Alejandro, uno de los hijos de Príamo. La fama de los raptos anteriores, que habían quedado impunes, inspiró a aquel joven el capricho de poseer también alguna mujer ilustre robada de la Grecia, creyendo sin duda que no tendría que dar por esta injuria la menor satisfacción. En efecto, robó a Helena , y los griegos acordaron enviar luego embajadores a pedir su restitución y que se les pagase la pena del rapto.
(Heródoto, Historia Libro Primero)

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Francesco Primaticcio, El rapto de Helena

Pero, un ingrediente adicional, de acuerdo con Eurípides, la diosa Hera sustituyó a Helena por un ser creado por ella, una mujer con su aspecto físico y que fue llevada por Paris a Troya creyendo ser la auténtica:

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Dani Lachuck, Helena de Troya

Y así estoy aquí, mientras mi desgraciado esposo ha reunido un ejército y ha ido a las torres de Ilion para encontrarme y recuperarme. Y muchas vidas se han perdido por mi causa por las corrientes del Escamandro; y yo, que he soportado todo esto, estoy maldita, y en apariencia he traicionado a mi esposo y he llevado una gran guerra a los helenos. ¿Por qué entonces sigo viva? Escuché al dios Hermes declarar que todavía viviría en el país glorioso de Esparta, con mi esposo, porque Hermes sabía que nunca fui a Ilion, y que nunca compartí mi cama con otro hombre.
(Euripides, Helena)

 

 

Al final Helena regresó a Esparta, donde, de acuerdo con Homero, reinó en paz con su esposo, y es así como la encontró Telémaco en su viaje en busca de noticias de su padre.

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Heinrich Wilhelm Tischbein, Helena y Menelao

Y un heraldo condujo a los huéspedes. Acostáronse allí mismo, en el vestíbulo de la casa, el héroe Telémaco y el ilustre hijo de Néstor. El Atrida durmió en el interior del magnífico palacio y Helena, de largo peplo, se acostó junto a él, la divina entre las mujeres.
(Homero, La Odisea)

 

 

En todo caso, y buscando saber más acerca de Helena, solo conseguí naufragar en un mar de contradicciones, aunque mi propia idea va más por considerarla una víctima de las circunstancias, la política o el capricho de unas diosas.

No hay manera de conciliar tan dispares opiniones como son las de Heródoto, Homero, Eurípides, Safo, Estesícoro y tantos otros, pero en cuanto a la honestidad de Helena me inclino por creer en su inocencia. Después de todo no sería ni la primera ni la última mujer en ser desacreditada injusta y gratuitamente.

 

La Luna 1969

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El 20 de julio de 1969, el Módulo Lunar Eagle perteneciente a la Misión Apolo 11, descendió sobre la Luna en el lugar conocido como Mar de la Tranquilidad. Correspondió al astronauta Neil Armstrong ser el primer ser humano en caminar sobre la superficie del satélite.
Antes de ese día, el hombre llegó a la Luna solo a través de la fantasía, ya sea en obras literarias o cinematográficas.

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Después, en el Ecuador, a los 5° de latitud Norte y 25° de longitud Oeste, aparecía el mar de la Tranquilidad, Mare Tranquilitatis, con una superficie de ciento veintiuna mil quinientas nueve leguas cuadradas.
(Julio Verne, Alrededor de la Luna)

 

 

frau im mond 1921A esta altura hicimos un interesante descubrimiento. Hay una atmósfera que rodea a la Luna. Es extremadamente tenue, pero aún así fue registrado por nuestro barómetro a una altura de unos mil quinientos pies sobre el pico más alto que cruzamos. Sin duda en los valles y profundos barrancos, donde la vegetación prosperó, es más densa, pero eso no lo sé, ya que nunca aterrizamos sobre la superficie de la Luna. A medida que la nave iba a la deriva, notamos que estaba tomando un curso circular paralelo al borde del enorme cráter volcánico sobre el que descendíamos. Inmediatamente di órdenes de alterar nuestro rumbo ya que, como descendíamos constantemente, ahora deberíamos estar por debajo del borde del cráter y, al no poder ascender, estar perdidos irremediablemente en sus enormes fauces.
(Edgar Rice Burroughs, La doncella de la Luna)

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First men in the Moon (1964)

Lo primero que percibieron nuestros ojos era la más desierta y desolada de las comarcas. Estabamos en un enorme anfiteatro, una vasta planicie circular, el fondo de un  gigantesco cráter. Sus paredes rocallosas nos encerraban por todos lados.
Del Oeste, la luz del sol, invisible para nosotros, caía sobre ellos, llegaba hasta el mismo fin de los abruptos montes, y mostraba un desordenado escarpamiento de rocas ásperas y grises, aquí y allá interrumpidas por abismos y por bancos de nieve..
(H. G. Wells, Los primeros hombres en la Luna)

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—¡Tienes que creerlo! 
Ante la declaración de su socio, George Strong soltó un bufido.
—Delos, ¿por qué no desistes? Llevas varios años con la misma canción. Quizá algún día se vaya a la Luna aunque ya lo dudo. En cualquier caso, ninguno de los dos viviremos para verlo. La pérdida del satélite artificial impide que nuestra generación pueda realizar ese sueño.
D. D. Harriman gruñó.
—Claro que no lo veremos, si nos quedamos sentados estúpidamente y sin hacer nada para que ocurra. Pero podemos hacer que ocurra.
(Robert Heinlein, El hombre que vendió la Luna)

 

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Destination Moon (1950)

Los bocetos del proyecto se enviaron a las academias e institutos científicos, y luego se dirigieron a las autoridades especializadas para la elaboración de los detalles. La idea evocaba entusiasmo; no solo los expertos, sino todo el mundo civilizado, que quería enviar a sus representantes a la Luna, aprendió más sobre este mundo. A petición de las academias y estaciones astronómicas, los gobiernos ayudaron financieramente y, como no faltaban aportes privados, los iniciadores pronto tuvieron capital disponible para equipar varias expediciones, de las cuales, como es bien sabido, solo se enviaron dos.
(Jerzy von Zulawski, En el globo de plata)

Imagen relacionadaLa nave aterrizará en la región de Mare Imbrium, mientras sean todavía las primeras horas de la mañana. El regreso está previsto para finales de la tarde, de manera que tendrán unos diez días terrestres allí.
—¿Por qué Mare Imbrium en particular?
—Porque es llano, muy bien estudiado y tiene uno de los más bellos paisajes de la Luna. Además, las naves del espacio han aterrizado siempre allí desde los tiempos de Julio Verne. Supongo que ya sabe usted que este nombre quiere decir «Mar de Lluvias…»
(Arthur C. Clarke, Preludio al espacio)